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非洲沙漠中的“大章鱼”,能活两千年,为何无法在我国沙漠生存?

说起沙漠地区,可能很多人都会想到骆驼和仙人掌。但在非洲安哥拉沙漠还有一种特殊的植物,它不仅可以在沙漠中生存,而且还可以活上千年。这种植物是19世纪50年代末,才被人们发现的。

它全身只有两片叶子,但却长得特别的修长,一般都可以达到几十米,有的甚至可达数百米。风一吹,它还可以随风起舞,远远看去就像一只活生生的大章鱼,因此它被人们著称为沙漠中的“大章鱼”。学名:千岁兰。

千岁兰这个名字可不是浪得虚名的,据科学研究,它的平均寿命可达数百年,最高的还能活上2000多岁。如此长寿的植物,却只有两片叶子,人们一直很好奇它是怎么在干旱的非洲沙漠生存的?

原来千岁兰虽然只有两片叶子,但在风的作用下,它会被撕裂成好多片条状的叶子,这也有利于遮住阳光对根部的暴晒。另外,虽然千岁兰生活在纳米比亚地区,但由于这种植物常年生活在沙漠,干旱少雨,已经进化成很强的生存能力。它们不仅耐旱,还有超强的吸收水分能力,这水分从哪里来呢?说出来可能你可能不信,纳米比亚附近的海洋的水分,被蒸发后会飘散在空气中,而千岁兰就吸收的就是这些从远处飘散过来的空气水分。

千岁兰还有一个更重要的生存本领就是,它的主根特别长,它能直直地深入到沙漠的深处,吸收地表以下的水分。俗话说:适者生存,千岁兰似乎很聪明,好不容易获取的水分,它才不会让这些水分轻易流失。于是在炎热的白天它就关闭叶子上的呼吸孔,降低水分的蒸发;到了夜晚排除二氧化碳,进行有机质的合成,促进生长。

千岁兰的科研价值很高,种植难度相当大,所以目前生物学家已经把它列入濒危野生动植物的列表中,作为重点保护对象。

但奇怪的是这么珍贵的植物,在我国的沙漠地带却没有。这到底是为什么呢?这主要与我国的沙漠环境有关。我国沙漠的形成原因并不是受副热带高压的影响,而是因为远离大陆,西北地区的沙漠居多,而靠近的海洋极少。这使得千岁兰无法吸取来自海洋空气中的水分。

另外,我国沙漠的昼夜温差非常大,而且日晒时间比较长,到了冬天,最低的温度甚至可以达到零下40多度。千岁兰有个特性,就是无法在极寒的地方生存的,所以这也是千岁兰无法在我国沙漠生存的最主要原因。

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