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飞速前进的蜗牛:进化速度是哺乳动物的5倍,体内剧毒可毒死成人

许多人都喜欢养非传统宠物,其中就包括各种蜗牛,亚克力鱼缸下垫上椰土,喷水再撒上石灰和几片生菜,就可以把小蜗牛放进去了,相比较其他宠物,蜗牛还是比较好饲养的,且饲养成本很低。

在人们的印象里,蜗牛是一种行动缓且弱不禁风的生物,每当看到行动拖沓的人,总有人调侃:这人磨蹭得像只蜗牛。

其实根据生物学家的最新研究发现,蜗牛在某些方面其实在飞速发展,它们是天生的毒液猎手和进化专家,蜗牛在进化层面上一直处于领先地位,称其为“疯狂蜗牛”也不为过,蜗牛是世界上进化速度最快的生物。

一种生活在海洋中的锥形蜗牛体内含有致命的毒素,这种毒素可以瞬间杀死体重80公斤的成年男性。美国哈佛大学的生物学家托马斯教授表示,这种有毒的锥形蜗牛甚至会用自己的毒饵钓鱼,整个过程非常震撼。

锥形蜗牛会藏在珊瑚中伸出像虫子一样的吻部,在水中不停蠕动,饥饿的鱼会将蜗牛的吻部当成蠕虫,待到鱼靠近时,蜗牛会迅速地伸出有毒的利齿向鱼刺去,顷刻之间鱼就死亡,变成蜗牛的食物。

锥形蜗牛一般不会主动招惹人类,但澳洲墨尔本大学的科学家统计,近一个世纪以来,还是有近40起锥形蜗牛致人死亡的案例。另外,只有部分海中的锥形蜗牛是有毒的,且毒性十分强悍,与河豚毒素不相上下。

近半个世纪以来,托马斯教授在世界各地海域收集了许多蜗牛标本,大多数蜗牛分布在热带及亚热带地区,托马斯发现他目前研究的剧毒锥形蜗牛不仅是海洋中的用毒高手,也是飞速进化生物中的佼佼者。

托马斯教授曾经从夏威夷发现过两种锥形蜗牛,但两种锥形蜗牛截然不同,亲缘关系也较远,这是因为大约在1600多万年以前,当它们的祖先始祖蜗牛开始进化时,两种蜗牛便已经分道扬镳了。

自从它们进入不同的进化之路后,这两种蜗牛产生的毒素基因便开始快速进化,进化的速度要比哺乳动物基因进化的速度快5倍,比果蝇基因进化的速度快3倍。

果蝇是众多科学家研究的实验对象,这是因为其基因进化速度飞快,成为了分子遗传学家研究的常规模式对象,而锥形蜗牛的毒素基因甚至比果蝇基因进化速度都要快得多,使许多科学家感到非常震惊。

之所以托马斯教授选用行动缓慢的蜗牛来作为研究对象,是因为蜗牛的种类正在快速激增,他对这一现象比较感兴趣,另外锥形蜗牛经历了近500万年的时间,从50多个种类发展到今天550多种,托马斯想要弄清,为何蜗牛的进化如此之快?

有专家分析,蜗牛之所以能快速进化,就是因为其日益变化的狩猎环境,蜗牛本身移动速度较慢,又没有一招制敌的手段,所以捕猎是非常困难。蜗牛只有通过不断地进化,改进自己的武器,才能制服不断进化的猎物。

捕食者与被捕食者之间就像是一场博弈,锥形蜗牛不断进化,出现了多个分支种类,每个品种的锥形蜗牛都含有不同的毒素,蜗牛会在捕食时,采用不同的毒素。

大多数锥形蜗牛看上去和雨后草地中常见的蜗牛一般无二,但是实际上它们的生活模式截然不同,有毒的锥形蜗牛一般在昼伏夜出,在夜晚时开始捕食,白天会躲在岩石缝隙中休息。

锥形蜗牛的食谱较为单一,有的锥形蜗牛只吃鱼类、有的只吃其他蜗牛,还有的蜗牛则以蠕虫为食。这些蜗牛的体长在3CM至26CM之间,以鱼为食的锥形蜗牛平均体长都在16CM左右。

虽然这些锥形蜗牛不会将人作为猎物,但没事千万不要去招惹它们,一旦锥形蜗牛感受到人类的威胁,便会全力向人刺出带有毒素的利齿,如果受到有毒锥形蜗牛的攻击,一定要尽快就医。

目前,科学家已经在系统地研究蜗牛毒素,将其应用于制造止痛药和其他药物,也许有一天,有毒的锥形蜗牛也会变成人类的福祉。

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